重要的人生决定很多受无意识影响

  4 月 29 日,美国德克萨斯州贝勒医学院的神经科学家、大卫?伊戈曼(David Eagleman),英国曼彻斯特大学退休医学教授、文化评论家雷蒙德?塔利(Raymond Tallis)做客《观察家报》,就 “无意识” 对人类思维决策的影响展开辩论。

  在之前的讨论中,大卫?伊戈曼[1]指出,要想更好地了解我们自己,需要从组成思想的神经基础入手。而雷蒙德?塔利[2]则坚持:脑神经研究手段不是一切,答案也许并不在神经元之中。

  你刚说的一些道理像是人人都知道的,并没有你在《隐姓埋名》[3]中那么激进。在那本书里,你说无意识是控制行动的舵手,重要的人生决定在很大程度上都是受无意识影响的这也是你的书获得了那么多关注的原因。

  你在书中引用的一个研究尤其令人吃惊:无论是选择配偶、居住地,还是职业,都由无意识所控制,比如你的名字是以 D 开头,那么你就更容易嫁给一个名字也是 D 开头的人,你住的地方和你的职业,也都更可能以 D 开头。我认为这个研究实在是太牵强了,但这确确实实表明了你的立场。【编辑插一句:在果壳网姓“郭”的同事的确不多】

  你现在说,人们在公共场所的所作所为(都是由 “意识” 操控的),也即 “文化”,在影响人的行为决策上也同样重要。一旦这个说法成立,那么在解释人的动机方面,神经科学就不再是那么厉害了,对界定社会政策的影响力也会更弱。神经科学只能解释人看待事物观念的极小一部分。而道德在很大程度上,是受意识和无意识(即直觉)的共同影响。

  虽然你在《隐姓埋名》中承认,“意识是长期决策的计划者”,你依然认为无意识才是最主要的控制人。这是因为你希望提升神经科学的地位。此外,你把大脑拟人化,比如你说 “大脑也注重社交” ,好让你的论点更容易被人接受。

  但是我们还没有讨论完自我矛盾的问题。你能谈一下客观世界(umwelt)和幻象吗?

  在无意识是大脑的舵手,以及无意识会被内在的(基因层面)和外在的(社会层面)因素所影响,这几点上我们是有共识的。当然,文化是很重要的,对神经科学的投入决不应该导致社会研究投入的减少。

  我在《隐姓埋名》一书里主要关注的,是如何了解个体的体验,比如认知幻觉、人的想法来自哪里、人如何能够在没有感觉到肌肉的情况下移动手臂、人为什么能比最先进的计算机更轻松地识别出好友的脸、人为什么和自己吵架,还有为什么很难保守秘密。

  作为个人体验的例子之一,我很高兴你愿意探讨关于幻象和现实世界的问题。视觉幻象表明,大脑所产生的感觉和现实是有差距的。幻象、梦境和错觉都表明了这一点。

  而且这种现象可以进一步引申:2;而正是这极其微小的一部分,我们称之为现实世界。

  每个生物体都假定它所观察到的现实世界就是整个客观世界。蜜蜂能够探测紫外线、而响尾蛇能看到红外线,孩子需要学了才知道。有很多事情靠人生来的能力是知道不了的,而这一点人们以前也是没有意识到的。实际上,人能感知的电磁场只占到了全部客观存在的不到 10 万亿分之一。人的感知范围仅仅能够让人适应周遭的生存环境而已。

  现实世界的概念正好表明,知识是有限的,存在无法获得的信息,以及无法想象的可能性。我认为这正是人类直觉到客观世界的开始。

  如果无意识真正控制了大脑,那么有没有意识也就不重要了。《隐姓埋名》里描述的人类是无助的、无知的,和僵尸无异,而这同现实社会的人是有巨大差别的。

  虽然你不像当代某些同行一样,尊崇神经科学为王,但是你一直坚持,通过研究神经组织,可以发现更多关于人(橡子)和社会(树林)的知识对此,我表示不敢苟同。

  最终来说,你的论点不是老生常谈就是自相矛盾。是的,假象、梦境、错觉和幻象是存在的,但是只有当一个人日常经历的绝大部分都不是假象、梦境、错觉或幻象,他才有可能分辨得出这些。

  你关于每个人跟客观事实脱节的论断,更是明显自相矛盾。如你所说,人的意识是由进化而来的大脑所调控,人的精神世界是局限在一定范围之内的,因此我们被封闭在一个非常微小的现实世界中。但如果这就是一个人所有的外在世界,他是怎么意识到的呢?人类同其他动物在认知世界上有什么差别呢?人是怎么知晓响尾蛇可以探测到红外线的呢?

  知识胜过直接的经验,并且能够矫正人的直觉。但是知识是有意识的精神世界的一部分,甚至可以说是绝大部分。没有了知识,我们连物都购不了,何况在这里讨论呢?

  一个人与现实世界有脱节,跟他能够通过一系列实验发现更多现实世界,这两者是不矛盾的。这就是科学的力量。譬如,我们不能看到、听到或者触摸到电波,但是我们可以制作仪器,去将这些电波转化为我们能够探知的信息。人之所以能够建造这样的仪器,是因为科学能够超越人类现有的知识,并发现新的领域。

  神经科学正在发掘意识没办法探究的领域,但并不会让你的生活更加 “无助、无知或是僵尸化”。如果你去看心电图,你会觉得自己更加机器化了吗? 我是不会。了解自身的生物生理过程,并不削减对生命的敬畏,反而会增强这种感觉。正如花朵一样,当你瞥见大脑背后那奇妙、复杂的深层运作机制,你将愈发体悟到它的美。

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